Origen del Sombrero de paja toquilla.

Estatuilla Milagro-Quevedo con sombrero de paja toquilla primitivo

Estatuilla Milagro-Quevedo con sombrero de paja toquilla primitivo

Los sombreros de paja toquilla (Panama Hats) se hacen de una pseudo-palmera que se llama Carludovica Palmata. Esta materia prima, es una palmera baja sin tronco que crece en zonas montañosas de la amazonía y costa ecuatoriana, originalmente en Jipipaja, por eso también se los conoce como Sombreros Jipijapa o simplemente Jipijapa. Sus hojas parecen a un ventalle y crecen a una altura de entre 2 y 3 metros de la superficie.

El legendario sombrero de paja toquilla tiene más de 5 mil años de historia en Ecuador, con evidencias de su existencia en las culturas precolombinas Jama Coaque, Chorrera, Manteña, entre otras, donde tiene una forma más básica y primitiva, parecida a las alas de un murciélago, llamados “tocados” o “tocas”.

Ya por el siglo XVII el indígena Domingo Chóez fusionó esta materia prima con la forma de los sombreros españoles. Y a partir de ello se produjo el auge de los “toquillas” o sombreros de paja toquilla, a tal punto que en 1863 se exportaron más de 500 mil sombreros, llegando incluso a superar al cacao.

La verdadera historia del mal llamado Sombrero Panama o Panama Hat.

Theodore Roosevelt luce sombrero de paja toquilla en su visita al canal de Panama en construccion

Theodore Roosevelt luce sombrero de paja toquilla en su visita al canal de Panama en construccion

Los primeros sombreros de paja toquilla se exportaron desde Ecuador a Norteamérica, Centroamérica y Europa al final del siglo XIX, pero obtuvieron el nombre de Sombrero Panameño o Panama Hat a principios del siglo XX por las famosas fotos de la construcción del Canal de Panamá, donde muchos hombres prominentes junto con el presidente Theodore Roosevelt llevaron maravillosos sombreros de paja toquilla, desconociéndose totalmente que procedían de Ecuador y que eran confeccionados por hábiles manos manabitas, principalmente en Montecristi.

En estos días los legendarios sombreros de paja toquilla aún se hacen a mano en Ecuador, principalmente en la pequeña ciudad de Montecristi, Manabí, utilizando como materia prima la pseudo palmera Carludovica Palmata.

Cada sombrero es único, el tejedor que lo empieza lo termina, y se necesitan de 1 a 6 meses para terminarlo. Se teje el sombrero en la tarde bajo la sombra o en la noche para que evitar que el sol y el calor resequen la paja y se estropee.

Los sombreros Montecristi

Montecristi tiene la reputación de ser la ciudad donde se tejen los sombreros de paja toquilla más finos del mundo. La calidad de sus sombreros no tienen comparación con los sombreros hechos en otros lugares del mundo.

El sombrero de paja toquilla más fino, en Montecristi, puede costar menos de $2.000 USD y su tiempo de confección puede tomar hasta 6 meses.

Patrimonio de la humanidad

En diciembre de 2012, la UNESCO reconoció al tejido de los sombreros de paja toquilla como Patrimonio Cultural Inmaterial de la Humanidad, por ser una tradición colonial, que ha perdurado a través de los siglos. Ecuador es el principal exportador de estos sombreros, mal conocidos en el mundo entero como sombreros Panama, Sombrero Panameño o Panama Hat, cuando lo justo sería que se llamen Sombreros Montecristi, Montecristi Hats; o también, Sombreros Ecuador o Ecuador Hats.

El-tejido-del-sombrero-de-paja-toquilla-hecho-en-Montecristi-Ecuador

Los sombreros de paja toquilla genuinos de Montecristi siempre han sido populares entre realeza y presidentes, gente famosa y artistas. Ahora se puede unir a la compañía de la gente famosa y compartir su amor por los sombreros de paja toquilla, genuinos de Montecristi Ecuador.

Exposición del sombrero de paja toquilla

Tiene buena acogida en Europa, especialmente en París, Francia, causando admiración a los asistentes por su elegancia, calidad y fina textura, a tal punto que fue usado como indumentaria de moda por el emperador Napoleón III de Francia, en aquella época.

Véa también:

Proceso de confección del sombrero de paja toquilla en Montecristi Ecuador.

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